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Un déclin vertigineux des insectes observé en Allemagne

11 novembre 2019



Publié dans Nature, une étude menée en Allemagne montre que le nombre d’espèces d’insectes a diminué d’environ un tiers dans de nombreuses régions depuis dix ans. C’est le résultat d’une enquête menée par une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’Université technique de Munich (TUM). La perte d’espèces affecte principalement les prairies situées à proximité de terres d’élevage intensif, mais s’applique également aux forêts et aux zones protégées.

Les chercheurs ont récolté plus d’un million d’insectes, appartenant à environ 2.700 espèces, sur 300 sites.

Diverses études ont déjà démontré qu’il y a beaucoup moins de créatures qui chantent, bourdonnent, rampent et voltigent dans les prairies allemandes aujourd’hui qu’il y a 25 ans. « Cependant, les études précédentes portaient soit exclusivement sur la biomasse, c’est-à-dire le poids total de tous les insectes, soit sur des espèces individuelles ou des groupes d’espèces. Le fait qu’une grande partie de tous les groupes d’insectes soit effectivement touchée n’était pas clair jusqu’à présent », dit le Dr Sebastian Seibold, un scientifique du Groupe de recherche en écologie terrestre de la TUM.

L’équipe de chercheurs a étudié un grand nombre de groupes d’insectes dans le Brandebourg, la Thuringe et le Bade-Wurtemberg entre 2008 et 2017.

« Avant notre enquête, il n’était pas clair si et dans quelle mesure les forêts étaient également touchées par le dépérissement des insectes », dit Seibold. Depuis 2008, les chercheurs ont constaté une diminution d’environ 40 % de la biomasse d’insectes dans les forêts étudiées. Dans les prairies, les résultats sont encore plus alarmants : à la fin de la période d’étude, la biomasse d’insectes avait diminué de plus de 60 %.

« Un déclin d’une telle ampleur sur une période de seulement 10 ans nous a complètement surpris - c’est effrayant, mais cela correspond au tableau présenté dans un nombre croissant d’études », dit Wolfgang Weisser, professeur d’écologie terrestre à la TUM et co-initiateur du projet de coopération.

Tous les types de forêts et de prairies étudiés par l’équipe ont été touchés : pâturages de moutons, prairies fauchées et fertilisées trois à quatre fois par an, forêts de conifères dominées par la forêt et même forêts non exploitées dans les zones protégées. Les chercheurs ont identifié les pertes les plus importantes dans les prairies entourées de terres d’élevage intensif, où les espèces les plus touchées étaient celles qui ne pouvaient pas aller loin.






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